MTB World Cup  2018

MTB World Cup 2018

L'atleta della Nuova Zelanda Sam Gaze sorprende Nino Schurter nella prima prova di Coppa del Mondo MTB del 2018

L'imbattibile Nino Schurter (Scott-SRAM) è stato sconfitto nella prima gara di Coppa del Mondo di Mountain Bike dopo aver dominato la stagione del 2017, a fare il colpaccio è stato l'atleta della Nuova Zelanda Sam Gaze (Specialized) a Stellenbosch, Sud Africa


La pista di Stellenbosch era molto secca e polverosa, come ci si potrebbe aspettare dalle continue carenze idriche che la regione sta affrontando. Questo, unito alle brevi e ripide salite e alle sezioni tecniche del percorso, ha significato che era difficile evitare errori, che potevano facilmente costare secondi.

Schurter è entrato nella stagione 2018 con un record perfetto per il 2017 - campione del mondo più sei su sei vittorie in Coppa del Mondo. Tuttavia, ha ammesso pre-gara che c'erano due corridori di cui era preoccupato - il campione del mondo Under 23 Gaze e la stella del ciclo-cross Mathieu van der Poel (Corendon-Circus), che in questa stagione aveva cambiato tempo in mountain bike.

Gaze e Schurter sono andati in testa al primo giro della gara maschile, seguito da Maxime Marotte (Cannondale Factory), Anton Cooper (Trek Factory) e Henrique Avancini (Cannondale Factory). Van der Poel ha avuto una cattiva posizione di partenza - all'ottava fila - ma ha avuto un incredibile primo giro, rilanciando fino al quinto entro la fine del giro.

Schurter e Gaze stavano spingendo il ritmo per tenersi discosto da Van der Poel e lasciarono il resto, con Marotte aggrappata al terzo posto, a cui si unì Van der Poel. Tuttavia, il pilota olandese è salito più in alto che sarebbe andato e sarebbe leggermente svanito negli ultimi giri per finire quarto.

Nel frattempo, Marotte si teneva dietro i due leader; salendo in prima fila in tempo per uno di loro per aumentare, lasciando cadere il campione francese di nuovo.

Gaze e Schurter sono stati egualmente abbinati durante la gara, e ciascuno ha risposto agli attacchi degli altri sulle brevi e ripide salite. Gaze ha preso il fronte per gli ultimi due chilometri e ha attaccato su un ponte negli ultimi 200 metri, guidando mentre svolazzavano intorno all'ultima curva sull'erba subito. Era chiaramente in testa, con Schurter alla sua ruota, ma non riuscendo a farcela, e poi Schurter tirò fuori il piede sinistro dal pedale, assicurando la vittoria per Gaze, la sua prima vittoria in assoluto della Coppa del mondo. Sorprendentemente, Marotte aveva chiuso a meno di 10 metri dai due leader per lo sprint finale e ha superato la linea solo due secondi indietro.

"È un sogno diventato realtà", ha detto Gaze. "Sono cresciuto guardando questo sport, idolatrando questi ragazzi, a Londra [alle Olimpiadi del 2012] stavo guardando Nino e Jaroslav [Kulhavy], quindi ho avuto un sogno che avrei potuto farlo. È un bel momento quando finalmente lo fai. Ho iniziato a crampi con un giro e mezzo, e stavo mostrando una faccia da poker e cercando di essere calmo. Mentre si avvicinava sempre più al traguardo, sapevo che dovevo essere di fronte per essere sicuro di avere la linea per lo sprint, e l'ho fatto, ho lavorato molto duramente l'inverno scorso, ho avuto un sacco di problemi fisici e personali [con emicranie] e alla fine li ho controllati, speri sempre, ma quando diventerà realtà è la mente soffiaggio."

"Sono un po 'deluso", ha ammesso Schurter, "ero molto vicino, è stata una gara difficile, prima avevo paura di Van der Poel e ho dovuto lavorare un bel po' per assicurarmi che non arrivasse Davanti e alla fine non avevo davvero la soluzione per Sam. Nello sprint è stato sfortunato, sono rimasto sorpreso di essere stato in grado di tenere il passo con lui, ma poi ho sganciato. È stata una sfortuna per me ma una performance da Sam oggi. Sapevo che era un pilota molto potente, è probabilmente la vetta più alta [potenza in uscita] in tutto il campo e non avevo la soluzione per lui oggi. È un pilota di talento e sarà uno difficile da battere. "

1 Samuel Gaze (NZl) 1:30:14  
2 Nino Schurter (Swi) 0:00:01  
3 Maxime Marotte (Fra) 0:00:02  
4 Mathieu Van Der Poel (Ned) 0:01:10  
5 Titouan Carod (Fra) 0:01:27  
6 Anton Cooper (NZl) 0:02:02  
7 Florian Vogel (Swi) 0:02:14  
8 Henrique Avancini (Bra) 0:02:22  
9 Mathias Flueckiger (Swi) 0:02:23  
10 Andri Frischknecht (Swi) 0:02:32

Tags: Mountain bike, Elite